Histoire d'une institution

Les institutions et les possédants d’avant la Révolution ne conservaient que les documents susceptibles de leur être utiles pour la bonne marche de leur organisation ou la justification de leurs droits (droits féodaux, droits de souveraineté, droits de propriété, etc). Et ce n’est qu’au XVIIIe siècle que l’on commence à voir apparaître une utilisation des documents à des fins de recherche historique (encore s’agit-il dans le meilleur des cas que de recherche historique officielle). La Révolution française donne le point de départ de l’histoire des services d’archives publics, nationales et départementales.

C’est aussi une histoire des bâtiments qui peut être faite. On peut suivre les pérégrinations des Archives départementales du Nord à travers Lille. Les besoins d’espace des Archives départementales vont de pair avec l’accroissement des fonds collectés et conservés par l’institution.